Bestrijding en preventie van ondervoeding bij moeders met hiv en hun kinderen in Malawi

Dit is een project van Adventsactie

Bestrijding en preventie van ondervoeding bij moeders met hiv en hun kinderen in Malawi

Malawi wordt geteisterd door hiv/aids en ondervoeding. Ruim tien procent van de bevolking is besmet met het hiv-virus. Daarnaast beleeft dit land in zuidelijk Afrika momenteel de ernstigste voedselcrisis sinds jaren, als gevolg van droogte en overstromingen. Vooral bij zwangere en pas bevallen vrouwen met hiv en hun kinderen dreigt gevaar voor ondervoeding. In dit tweede projectjaar richt Sant’Egidio, een christelijke lekengemeenschap, zich op het verbeteren van de gezondheid van moeders en kinderen met hiv..

Vicieuze cirkel doorbreken

Het grootste deel van de bevolking in Malawi leeft van de landbouw. Hun dieet is eenzijdig en bestaat voornamelijk uit nsima, dat is gemaakt van maismeel. Door herhaalde misoogsten is op grote schaal ondervoeding ontstaan. Voor mensen die met hiv zijn besmet is dat een extra risico, want een belangrijk kenmerk van hun ziekte is gewichtsverlies. Dat wordt vooral veroorzaakt door een dieet met onvoldoende calorieën en eiwitten. Aantasting van het immuunsysteem door hiv en ondervoeding hebben een versterkend effect op elkaar. Het is een vicieuze cirkel die doorbroken moet worden. Goede voeding biedt geen genezing, maar vertraagt wel het ziekteproces. 

Effectief omgaan met voedsel

Vrouwen spelen een cruciale rol in het veranderen van vaste voedingsgewoonten, omdat zij verantwoordelijk zijn voor het voeden van hun gezinnen. Sant’Egidio wil de moeders leren effectief om te gaan met plaatselijk voedsel, met name in tijden van schaarste. Daarnaast willen zij de families van de moeders ondersteunen bij het verduurzamen van hun voedselproductie door meer variatie en minder monocultuur. Op die manier leren zij beter om te gaan met de effecten van honger en ondervoeding.

Kennis van goed en gevarieerd eten 

Het project biedt voedselhulp en training aan een groep van 300 seropositieve zwangere en pas bevallen vrouwen tussen 15 en 60 jaar die aan acute ondervoeding lijden en die voor hun gezinnen moeten zorgen. Daarnaast worden tenminste 300 seropositieve kinderen tussen 12 maanden en 14 jaar geholpen, die lijden aan acute ondervoeding. Zij krijgen voedselpakketten met lokale producten, waarmee ze hun gezin gevarieerde maaltijden kunnen voorzetten. De vrouwen krijgen gezondheidstrainingen waarin lokaal voedsel wordt gepromoot, dat ze gemakkelijk dichtbij huis kunnen vinden. Ze leren hoe ze dit op een voedzame manier kunnen bereiden. Daarnaast krijgen ze voorlichting over de basisprincipes van gezonde voeding, de voedingswaarde van producten, het veilig opslaan van voedsel en het bereiden van gezonde maaltijden. Ook leren zij hoe ze voedsel moeten rantsoeneren in tijden van schaarste, om zo acute ondervoeding te voorkomen. De ervaring leert dat kennis van goed en gevarieerd eten in tijden van nood levens redt en mensen weerbaarder maakt.

Over Sant’Egidio

De Gemeenschap van Sant’Egidio is een christelijke lekengemeenschap die in meer dan zeventig landen van alle continenten 60.000 leden telt. Die leden komen samen voor het gebed en knopen vriendschap aan met de armsten van de stad. Op wereldschaal zet Sant’Egidio zich in voor de dialoog tussen godsdiensten en de vreedzame oplossing van conflicten. De gemeenschap ontstond in 1968 in Rome. Ze ontleent haar naam aan het kerkje van Sant’Egidio in de wijk Trastevere, waar het centrum van de gemeenschap nog altijd is gevestigd. De gemeenschap van Sant’Egidio werkt al meer dan tien jaar aan de bestrijding van hiv en aids in Malawi. Er zijn inmiddels al (onder andere) tien gezondheidscentra opgericht en vier gespecialiseerde laboratoria opgezet. Sinds 2005 werden 58.000 mensen geholpen en meer dan 800 medische medewerkers opgeleid.